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    簡明歷史——役畜

    歷史大觀園 文明起源 2020-07-21 11:48:20 0

    起初,人類馴化動物主要是為了提供農產品,包括肉、毛、皮革和奶制品。但是隨著時間的推移,人類開始借重某些動物的力量,并逐漸學會不再只靠自身的力量改造自然。

    公元前4000年前后,歐洲和中東的人們開始役使騸牛(被閹割過的公牛,以使它們更加溫馴)為自己工作。起初,人們役使它們拉雪橇,后來,隨著土地耕種面積的擴大,則開始用于犁地和拉車。而在南亞和東南亞,它們的近親——水牛,則非常適合于在稻田的濕潤環境中勞作。

    馬的馴化可以追溯到公元前3000年前后黑海和里海附近的草原。在此后的5000年中,馬一直是最主要的運輸工具。野馬的體形較小,但在人類有選擇性的繁殖下,產生了大量差異化的體形,可以適用于各種不同領域,從載重拉車到遠距離傳遞消息——直到蒸汽機車發明后,馬匹才逐漸退出了歷史舞臺。

    在同一時期的埃及,野生驢也被人類馴化了,馬和驢在早期的美索不達米亞和埃及文明中得到廣泛應用。

    役用動物的第三大種類是駝類。在南美,主要的役用動物是美洲駝,現在野生的美洲駝已經滅絕了。盡管這種駝類自古以來一直為美洲大陸的文明所廣泛使用,但它們的力量很小,無法拉犁或者拉車。在舊世界 ,單峰駝(從北非到印度)和雙峰駝(遍布中亞和蒙古)的體形則要大得多,它們不僅可以役用,還可以騎乘。駱駝很適應沙漠環境,可以在沒有水的情況下存活下來(當然,它們在幾分鐘內就可以喝下100升的水)。當食物短缺的時候,駱駝可以通過駝峰里的脂肪提供能量。最初,是阿拉伯人馴化了駱駝。在公元前1000年前后,阿拉伯人趕著由駱駝組成的商隊,攜帶著貴重物品,沿著阿拉伯西海岸,建立起東至印度、西到美索不達米亞和地中海地區的商路。

    最后還有一種役用動物,那就是大象。早在公元前3500年之前,印度河河谷的人們就已經使用印度象(最遠曾分布在敘利亞)來作為馱獸了,后來,它們逐漸被用于農耕和林地改造。大象也曾被用在戰爭中,作為運送士兵的工具。非洲的大象遠不如它們在印度的近親溫馴。雖然在公元前3世紀,迦太基將軍漢尼拔就曾在對羅馬人的戰爭中使用過大象,但它們對自己人造成的傷害絕不比對敵人的少。所以在很久以前,人們就已經放棄了馴服它們的企圖。

    戰馬

    馬最初應用于戰爭中并非作為騎兵的坐騎,而是拉車的馱獸。通常情況下,一到兩匹馬拉著一輛輕型戰車,車上載著一名馭手和一名裝備了投矛和弓箭的戰士。在公元前2世紀和前1世紀,這樣的戰車被廣泛應用于歐洲、中東和亞洲中南部,甚至出現在中國 ,直到公元后才大面積被騎兵所取代。

    武裝騎兵的機動性更強。他們還可以組成比戰車更龐大的編隊,奔馳于更為惡劣的地形上。但最初,因為馬匹太小,無法載動全副武裝的騎兵,騎兵的裝備相對較輕,通常只有投矛或弓箭。隨著體形更大的馬匹的繁育、馬鐙和更加穩定的馬鞍的發明,穿戴重型裝甲、手持重型騎士矛的騎兵成為擊穿敵軍防線的有力武器。后來,火器的發展抵消了重型騎兵的戰術優勢。

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