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    文明啟示錄——印度的黑暗時代

    歷史大觀園 文明起源 2020-07-01 11:31:09 0
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    在討論已知信息、猜測印度早期歷史之前,我們有必要首先弄明白在人類活動改變自然地貌前的印度地理條件。

    古印度地理

    印度河下游是一片沙漠,與底格里斯河-幼發拉底河、尼羅河下游的周邊環境很相像。印度河的這片沙漠名叫“塔爾”,東南兩方多降雨,長有類似阿拉伯半島以北的草地,沿山體和河道生有樹木。所有這些都與中東、希臘環境相似。不同之處在于,印度氣候更炎熱,沒有哪一季節的氣溫降至冰點以下。

    印度東、南兩部的氣候條件和自然植被與別處不同。兩地全靠雨季降水生活。

    冬季,中亞來的季風從北方吹向印度大陸,降雨變少,植被枯萎。夏季,風向逆轉,從印度洋吹向內陸,帶來豐沛降水。這種風從喜馬拉雅山、印度北部阿薩姆邦和孟加拉國吹過時,產生了世界上最充沛的降水。印度其他地區的山脈也對降水和植被分布產生了影響。如印度南部德干高原氣候極其干燥。原因就是,來自阿拉伯海和印度洋的濕氣隨兩側海岸山脈抬升時,逐漸消散。因此,蔥蘢茂密的森林和沼澤地沿兩側海岸延伸,而在內陸,地表主要為稀疏的森林、草原,甚至是半荒漠。

    印度最肥沃、最重要的地區是東北部的恒河流域。恒河發源于印度北阿坎德邦的根戈德里等冰川。雖然長度相對較短,但比印度河水量大。另外,恒河流域盡享雨季便利。在叢林未清之前,恒河流域樹木繁茂,地表潮濕松軟。因土地浸水,不太適宜刀耕火種。但在恒河沖積平原兩側,林木較少,土地排水較好,為原始農民提供了良田。這與中東農耕起始的山嶺地區條件很相像。

    雅利安人入侵

    這一地區也是雅利安部落翻山越嶺后發現的土地。公元前1500年左右,雅利安人開始滲入印度。當時,除了灌溉農業興盛的印度河城市之外,印度其他地區人口稀疏。因此,在雅利安人摧毀哈拉巴和摩亨佐·達羅后,文明技藝從印度消失了幾個世紀之久。當時的情況也許是,印度河文明仰賴的灌溉系統遭到破壞,但沒有得到迅速修整,所以人們要么忍饑挨餓,要么逃到東部和南部的森林里??傊?,印度河周圍城市遭到廢棄。

    雅利安神圣贊美歌中有多處提到了牛和露天遷移的生活,似乎說明這些人在到達印度之后一段時間里仍然過著游牧生活。天然草場在印度西北部并不難找。在很長一段時間里,印度河及附近區域依然是雅利安人主要生活中心。但最終,這個說印歐語系的民族來到東部和南部茂林地區。在那里,刀耕火種的農民、狩獵者和采集者生活在一起。

    雖然這些群落中沒有哪一個能抵擋住雅利安武士,但雅利安人沒有辦法動用武力強迫這些人交租納稅。原因是,刀耕火種的農人幾乎沒有余糧。如果有陌生人來收租,他們可以一逃了之,走進森林里,藏在幾千米外的小塊空地上,很難被人找到。從狩獵者那里獲得的東西就更少了。因為他們捕到獵物后隨即吃掉。因此,雅利安人的軍事優勢并未迅速體現在建邦立國上。

    如果這種歷史復原是正確的,那么在雅利安人侵入印度的第一個階段里,雅利安人和早于雅利安人來到印度林區的民族沒有多大交集。狩獵者必須小心留意,不能獵殺雅利安人的牛群,以免招致猛烈報復。也許,雅利安人發現,可以動用武力強迫狩獵者為他們制作弓箭,還發現林中居民有祭司巫師,會祛病消災。因為雅利安人武藝精熟,所以會以武力相脅,索取這兩種服務,也很可能最終得到了滿足。

    農耕

    早在翻越高山到達印度之前,雅利安人就已經知道了如何種植小麥大麥。漸漸地,就像歐洲和中東發生的情況那樣,這些新來者定居下來,從事農耕。印度森林面積廣闊,用刀耕火種開發環境廉價高效。因此,務農的雅利安人采用了原住民的種植方式。

    說印歐語系的雅利安人幾乎遍及整個印度。(唯有南部是特例,語言是泰米爾語。該語言變成了文學載體。)這種情況是雅利安人不斷尋找新林地種植作物,再荒棄不用的結果。

    戰爭

    在印度部分地區,雅利安人創造了一種貴族式的好戰尚武的社會,這與邁錫尼很像。貴族出身的戰車御者單打獨斗,決意與對手一爭高下。吠陀贊美詩中有一些詩句就反映了這種崇尚英雄、以暴制暴的生活。我們幾乎可以肯定,這些詩句是現存最古老的雅利安文學。如果長篇史詩《摩訶婆羅多》真實可信的話,我們從中可知,這些戰車御者在征戰時,沒有像荷馬英雄那樣從戰車上走下來,而是在疾馳的戰車上射箭攻擊?!赌υX婆羅多》全詩圍繞兩大部落之間的武裝爭斗故事而講述。不過,在這一英雄框架之外是大量教人虔誠信仰的訓教和傳說,以揭示某一寓意,或闡明一些地方風俗、宗教活動。很顯然,宗教專家從世俗游吟詩人那里獲得素材,又添加了不少別的材料,以豐富原有主旨。但不容置疑的一點是,《摩訶婆羅多》中的戰爭場景很可能反映了雅利安貴族和戰車御者所熟知的生活方式。

    鐵器流行后,戰車不再主導戰場。但在隨后很多個世紀里,戰車仍在典禮儀式上發揮重要作用。騎兵也參與戰爭,但似乎從來沒有成為重要軍事力量。印度氣候炎熱,不利于馬生存繁衍,因此常從域外引進馬匹。這限制了騎馬作戰的武士數量。因為,從印度北部一路綿延而來的山道漫長艱險,而通過海路運輸馬匹既費事又昂貴。

    君主國的崛起

    印度出現的一大變化是,大型集權君主國在恒河流域崛起。這是怎么發生的,甚至說國家建制是從什么時候開始的,仍然不為人知。我們可以猜測,鐵制工具使用后,清理叢林、開墾新地變得更加容易。我們也知道,恒河流域的主糧是大米,而不是印度河流域的小麥和大麥。

    要想種植大米,必須修建灌溉工程,精心準備田地。恒河沖積平原平坦濕潤,非常適宜種植大米。在這種地形上巧妙布以溝渠堤壩后,就能隨心所欲地控制供水。稻米生長時,可以把稻田置于淺水之下。成熟后,把水抽干,便于收獲。只要建了溝渠堤壩,一年兩熟就不成問題。

    我們現在還不確定,這種集約式稻米種植方式是如何在恒河流域形成的。時間應該不會太長。要不然的話,肯定能在該地區找到古代城市留下的一些痕跡。當然,一些考古新發現可能證明上述推測不實。但在證據不足的情況下,我們最好還是假設,大米種植是在公元前1000年后不久在恒河流域確立下來的。過了幾代人之后,恒河流域國家興起。

    公元前800年左右,講印歐語系的雅利安人在恒河流域建立了強大的君主國。正是從這一點出發,我們可以假設,在大米種植確立后幾代人的時間里,摩揭陀王國、拘薩羅王國等政權形成。稻農不可能因為躲稅而搬走。為了種好稻田已經投入太多人工修建合適的溝渠堤壩水閘。與此同時,稻農也有能力交出一大部分收成。稻田產量高,一個家庭只要肯下力氣,就能收獲超出自己營養所需的產品。有了這樣可靠的稅收來源,統治者、士兵、管理者、工匠,以及其他所有與城市和文明社會相關的專業人士就能迅速出現。這似乎就是恒河流域發生的情況。

    在印度地區興起的城市和國家將文明生活注入一種真實的社會環境中。這種環境與原有雅利安文化和古印度河文化中心——印度河流域存在顯著差別。造成這一差別的主要原因是印度的季風氣候。后世印度文明的某些特質就是對這一氣候特點的反映。比如,印度在種植時間上不存在模糊、不清楚現象。只要雨季來了,就能播種栽培。這種情況很可能促使印度人把世界看成是一場循環不止的戲劇,或者是同一經歷的重復再現。在印度,時間和特定的時刻似乎無關緊要。而在中東,農民總在為何時播種而憂慮,他們需要制訂精確的歷法,避免犯錯遭災。

    文明啟示錄——印度的黑暗時代

    印度的帝國和宗教
    這些石獅子曾高踞于印度鹿野苑21米的柱子上,是皇權的象征,為歌頌阿育王的豐功偉業而建。公元前269年至公元前232年間,阿育王統治了印度大部分土地。但在統治早期,他曾投身數場惡戰。勝出后,皈依佛教,棄絕殺伐,視其為惡。這尊雕塑即是他信仰佛教的明證。獅爪下有輪,象征佛祖講經弘法中,疲憊的靈魂得到解放,不斷重生。柱端展現的宮廷文化的優雅和尊榮充分證明印度宗教超凡脫俗、專注來世。

    官僚制政府的發展

    我們只能假設,恒河流域新王國逐漸建立起了官僚制國家機構,設立了行政人員、稅吏、士兵,出現了一大批商人工匠,武裝并養活了統治階層。公元前800年左右,西印度和美索不達米亞之間的海上貿易成為常態。如果恒河流域國王想要弄清楚如何通過官僚制政府擴大權力,可從往來于中東的貿易商那里得到一些啟示。這些商人對巴比倫人和亞述人的政府運轉有所了解。

    在恒河流域所有王國中,摩揭陀國力最強,最終崛起為帝國,版圖覆蓋北印度絕大部分地區。但在這之前,拘薩羅等王國分恒河流域而治,并將國土擴展到相鄰區域。這些王國互相爭斗,開疆拓土,將那些組織比較松散、不能抵御恒河流域國王精兵強卒的民族納入麾下。

    其他地區變革緩慢

    在印度其他地方,沒有發生相對快速的社會政治變革。印度河流域仍在雅利安部落或部落組群的控制之下。這些人以遷徙農業和放牧為生。南印度的真實情況無從知曉。很久之后這里才出現稠密人口和強權政治單位。原因可能是,這里有足夠的土地供放牧、狩獵、采集、刀耕火種,因此不需要發生多大變革依然能維持原狀。

    疾病可能是阻礙印度人口增長、制約發展水平的一大因素。溫暖氣候容易滋生多種致病微生物,而一年之中有幾個月溫度降到冰點以下的地區則不會出現這種情況。因此,從寒冷氣候遷到溫暖氣候下的人和動物往往容易因自身免疫力不足而患病。移民人數增多后,新的“熱帶”疾病會給這些移民帶來毀滅性打擊。但只要人類群落保持稀疏狀態,就能抑制疾病傳播。原因很簡單,傳染病宿主減少,人際傳播次數減少,發病率就會降低。

    實際上,如果說疾病是導致早期印度人口稀少的重要因素,那么很顯然,恒河流域諸王國要想崛起,必須發展一定數量的人口。而且,這些人要對地方傳染病有一定免疫力,能在人口稠密的定居區里生活。也許雅利安人到來之前的原住民在這方面具備優勢。他們在季風氣候的特殊條件下生活時間較長。另外,古代印度文化的一些方面似乎與早期雅利安文學表達的態度相左。所以,我們似乎可以得出這樣一條結論:在古印度,原住民的觀點和價值觀保存了下來,導致上述分歧產生。但因為我們對原住民一無所知,也只能是猜測而已。

    我們能確定的是,在古印度社會里,眾多族群在一地相安無事,且各自保留獨特的生活方式。這種情況之所以可能,是因為印度社會由種姓組織而成。每一種姓都有特殊的風俗習慣、制度規則,與其他種姓鮮明有別?!胺N姓”這一概念對西方人來說非常陌生,我們將對其做出細致界定。

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