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    簡明歷史——記錄歷史

    歷史大觀園 古典時期 2020-07-21 11:56:16 0

    我們現在所理解的歷史——關于過去的學術性研究——其實是一點點地脫胎于人們關于祖先和起源的神話和傳說。最早關于過去的記載大多是帝王的年譜,即沿著當代統治者的血脈向過去追溯,直到找出一位神明來當作祖先,并借以成為其統治的委任狀。

    早期的史詩——比如荷馬的《伊利亞特》,可能與歷史有著一些微弱的聯系(參見此處),但它們的主要目的還是征服和感動聽眾,而不是闡述事件,或是宣揚公平正義。有些英雄史詩只是反映和歌頌了當時社會的價值體系。歷史始于傳說。這里說的傳說,主要指的是那些關于人物、王朝和宗教的神話。其中,宗教故事發揮了關鍵性的作用。即使到了今天,盡管歷史學家們總是試圖做到公正和客觀,但從某種程度上來說,他們依然擺脫不了社會價值觀和統治階級的烙印。

    最初做出這種嘗試的是希羅多德,生活在公元前485—前425年的希臘。為了記述過去的希波戰爭 ,他周游希臘各地,尋找那些真正參與過戰斗的人。他明確提出,自己并不對事件的真實與否擔?!皇菍⑴c之相關的一切都報道出來。他將歷史定義為能夠被真正發掘出來的事件,而不僅僅是關于過去的傳說。希羅多德系統和批判性地組織收集到的史料,然后力圖將其形成一個連貫的、不偏不倚的敘事。

    我之寫作,是希望留存記憶,使之不至于因年深日久而被人遺忘。

    ——希羅多德(約前485—約前425),《歷史》

    比希羅多德年輕些的修昔底德(約前460—約前400),曾記錄過關于雅典和斯巴達之間的伯羅奔尼撒戰爭,他的著作有著和希羅多德類似的公正性,也注重證據的搜集。不過,相比之下,隨后的許多古代史學家則要功利得多。當羅馬帝國即將取代羅馬共和國的時候 ,歷史學家李維不遺余力地宣揚共和國“黃金時期”的種種好處(其中有些是他自己臆想出來的)。一個世紀之后,他的同胞塔西佗也把敘述的重點放在帝國開國皇帝的缺點和惡習上。

    這些作者將歷史視為可以用于指導現世人們行為的事例,這一點在普魯塔克(約46—120)的作品中體現得尤為明顯。他是一位取得了羅馬公民資格的希臘傳記作家。在他的《希臘羅馬名人傳》中,他比較了一系列著名的希臘人和羅馬人,指出了他們在道德上所共有的缺陷和優點。普魯塔克相信,是領導者決定了群體的命運。

    這種“偉大人物版”的歷史觀在接下來的幾個世紀中非常普遍,不僅是在歐洲,在中國和阿拉伯世界同樣大行其道,并且引發了歷史學者的廣泛爭論。例如,在19世紀,托馬斯·卡萊爾曾提出,要將歷史的著眼點集中于諸多“英雄”身上,針對這種觀點,赫伯特·斯賓塞 則認為,偉大的領袖只能是其所處社會的產物。后者的贊同者們認為,歷史應該著眼于更廣泛的事件,并試圖發掘出更深層次的政治、經濟、社會和文化模式及發展趨勢。

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