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    簡明歷史——古代帝國

    歷史大觀園 古典時期 2020-07-21 11:56:05 0

    當國家不斷擴大,并開始統治大量人口之后,它們可以被稱為帝國。更加穩定的區域環境有利于這些帝國的發展,財富的增長也成為其發展的主要助力。

    埃及、中東、印度北部和中國都曾經出現過古代帝國。這些帝國的統治者均宣稱,自己是神選定的人間代表。西亞地區的第一個帝國建立于公元前2300年,薩爾貢統一了蘇美爾(伊拉克南部)的所有城邦,緊接著又征服了臨近的美索不達米亞部分地區。緊隨其后的是定都于烏爾城的烏爾帝國,然后是漢穆拉比的巴比倫帝國(前1790—前1750)。在中國,無論是商王朝(前1600年)還是其繼任者周王朝(前1046年),其統治的疆域都比同一時期的近東帝國更加龐大。公元前770年,周王朝分崩離析成許多的小國家,這種局面一直持續到公元前221年,大秦帝國再度統一中國。

    靠戰爭建立起來的國家,其統治也必須靠戰爭來維系。

    ——孟德斯鳩,《羅馬盛衰原因論》(1734年)

    軍事實力是帝國擴張的關鍵。比如,新亞述帝國(前911—前612)之所以能夠征服美索不達米亞、安納托利亞、地中海東部和埃及,部分原因是它那支揮動著鐵質武器的訓練有素的大軍。軍事力量在公元前5世紀波斯帝國的建立和擴張中,也起到了決定性的作用,同樣的還有公元前4世紀的馬其頓帝國,以及最著名的羅馬帝國。到公元1世紀,它的疆土甚至涵蓋了英國、埃及和敘利亞。

    如果說建立一個帝國只需要軍事力量的話,那么保持它的發展則是一個更加復雜的問題,它依賴于統治者、官僚機構、經濟措施及很多因素。尤其是被征服地區的支持,對帝國來說尤為重要。(當然過去比現代要容易得多,起碼民族自治和民主思想在那個時候是不存在的。)統治者經常采取的手段就是對被征服地區的融合。它可以通過傳播帝國的宗教,或是通過懷柔和拉攏當地宗教來完成。在某些情況下也有新的手段,比如羅馬帝國可能會給當地人一些公民權利,以贏得他們的效忠。

    帝國同樣需要資源的輸入,這些可以通過貿易保護和征收賦稅來完成。強大的帝國能夠提供安全和穩定的生存環境,因此在一定程度上,這將為他們贏得當地人短暫的擁護。羅馬人不僅要從帝國征服的領土上征稅、買賣奴隸和進口商品,他們還認為自己肩負著“教化的使命”——這是一個由著作家們發明的概念,比如西塞羅 。在帝國版圖內的各個地方,當地居民都開始仿照羅馬風格修建城鎮和道路,并在飲食、服裝和園藝上模仿羅馬人的風俗習慣。帝國會從當地招募執政者,而隨著時間的推移,羅馬人也會和土著人通婚。(為了維持穩定,亞歷山大大帝采取了一個巧妙的手段:他命令自己的將軍和當地的統治階級聯姻。打敗了阿契美尼德帝國之后,在公元前324年,他的大軍中共有80位將軍在蘇薩 迎娶了波斯公主。)

    作為歷史上第一個征服了整個印度半島的帝國,孔雀王朝(前322—前185)的統治始終面臨著挑戰。在阿育王時期(前304—前232),帝國擁有當時世界上最大的城市(華氏城),并且組建了一支由60萬名步兵、3萬名騎兵以及9000頭戰象組成的大軍。但帝國同樣依賴于一套復雜的行政結構才能夠有效地運行:每個行省都由王室成員進行管理。各地的執政者可以長時間地統治,并且可以提高和支配本地的稅收,不過他們的忠誠必須經常受到王室代表的審查和監視。而作為回報,帝國會撥款建造公共設施,比如灌溉系統和道路。政府還組建了司法系統、承擔清除森林和開墾農田的費用(這是一個重要的任務,經濟的繁榮全賴于此)、開辟貿易路線,并且同貿易伙伴保持良好的關系。這樣做會帶來一個長期的和平與繁榮,也更容易換來對帝國的忠誠。

    而在中國,統治者的管理水平上升到更高的高度。在秦王朝時期,帝國的管理依靠一個龐大的公務員集團,其成員則依據各地官員的建議進行選拔。隨后的漢王朝(前206—220)對這樣的機構進行了精簡,并建立了一所高等學府,供公務人員學習儒家治國理念(參見此處)。在加入官僚機構之前,他們會參加嚴格的考試。這套系統也成為后世帝國統治的基石。

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