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    簡明歷史——法律

    歷史大觀園 古典時期 2020-07-21 11:56:03 0

    法律,最初主要是以家庭和部族首領的禁忌和義務的形式出現,而后隨著社會的發展而變得日益復雜。作為一種正式的制度,法律與政權和書寫的傳播息息相關。

    人們無法確定是非觀念是怎樣形成的,也無法估量它進化的程度和與社會發展的關系。一般認為,法律或者是作為宗教行為的一部分發展起來的,或者早于宗教的產生而產生。不過很明顯的是,在剛剛產生的時候,法律在一定程度上記錄了一個社會允許做什么、不允許做什么,并且隨所處社會的需求和價值觀不同而千差萬別。法律還代表了執政者或是政府想強加給臣民的價值取向。不過,隨著時間的推移,它們又慢慢成為對政府絕對權力的約束。比如說,在公元前7世紀的古代雅典,《德拉古法典》就是為了應對貴族們隨意更改法令而誕生的。而1215年頒布的《大憲章》,由于對王權的限制而被載入了英國歷史。

    在界定某些針對個人、社會或國家的行為是否違法方面,法律的規定各有不同。它們還可以被分為報復性司法(規定違法者應該受到何種懲罰的法律)和恢復性司法(違法者必須彌補其所造成損害的法律)。許多早期的法律中都包含了具有很強報復性的條款。例如,巴比倫王漢穆拉比的法典(頒布于公元前18世紀,是世界上最早的法律,至今仍被仔細研究)規定“以眼還眼,以牙還牙”,這與《舊約》中的摩西法典非常相似。另外一些早期的律法,比如蘇美爾《烏爾納姆法典》和《猶太律法書》中,則有關于犯罪賠償的規定。羅馬的十二銅表法(前450年)規定,盜竊犯要繳納兩倍于所竊物品價值的賠償。

    法律并不僅僅涉及犯罪和懲罰,它還提供了和平解決爭端以及(在那些承認私人所有權的社會中)保護財產的方案。法律還對合同和交易規則的制定做出了相應規定。

    往好了說,人是最高貴的動物;而一旦離開了法律和正義,人就是最壞的動物。

    ——亞里士多德,《政治學》第1卷(公元4世紀)

    在保護公民權利和履行公民義務方面,法律的規定也各不相同。例如,在一些國家中,保護言論自由和宗教自由已經成為法律的重要組成部分;而在另外一些國家的法律中,宗教的神圣不容侵犯,公民禁止公開發表某些言論,比如對政府的批評,或是褻瀆神明的言論。一些法律中還包含了公民的特定職責,比如要求公民必須到軍隊服役。

    許多法律法規中還包含了限制個人行為的條文,尤其是在道德或宗教方面。例如,在許多國家里,同性戀一直是(到現在仍然是)非法的,即便是兩情相悅的成年人也不行。而保護公民權利和履行公民義務之間的矛盾,甚至會牽扯到政府本身合法性的爭論(參見此處)。

    類似的爭論一直在延續?,F代法律制度同時包含了報復性和恢復性元素,在如何平衡權利和義務方面,世界各國的法律規定也各有不同,同樣千差萬別的還有政府在制定法律方面的專權程度。

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